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¿Los refrescos dietéticos te hacen subir de peso?

¿Los refrescos dietéticos te hacen subir de peso?


Estas son probablemente las bebidas más controvertidas del mercado.

¿Los refrescos dietéticos te hacen subir de peso?

En la última década, las ventas de refrescos dietéticos se han desplomado. (por volumen) a apenas una cuarta parte.

Pero en una era en la que los consumidores están más preocupados que nunca por el recuento de calorías y el contenido de azúcar de una bebida, ¿por qué la industria de las gaseosas dietéticas sin calorías ha sufrido este grave descenso?

Parte de la caída de la popularidad puede explicarse por la abrumadora cantidad de artículos que proponen que refresco dietético en realidad está relacionado con el aumento de peso. Escriba "refresco dietético y salud" en cualquier motor de búsqueda y verá lo que quiero decir. Uno citado a menudo estudiar mostró una correlación directa entre la cantidad de refresco dietético consumido y un aumento en la circunferencia de la cintura en adultos mayores de 65 años. Además, una investigación papel publicado en el Yale Journal of Biology and Medicine apoyó estos hallazgos con evidencia de que los edulcorantes artificiales influyen en los sensores de placer del cerebro de una manera que aumenta el apetito.

Sin embargo, no todos los expertos están de acuerdo en que los refrescos dietéticos provoquen aumento de peso. En el otro lado del debate sobre los refrescos dietéticos está el investigador de la obesidad, el Dr. Barry Popkin, quien advierte que la evidencia que conecta el consumo de refrescos dietéticos con el aumento de peso es en gran parte inconcluso. Popkin, quien dirige la división de epidemiología de la nutrición en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, dijo que hay poca evidencia que respalde la teoría de que los edulcorantes sin calorías estimulan el apetito o contribuyen a la obesidad de otras formas. Dos estudios ampliamente citados con muestras de gran tamaño encontraron una relación entre el consumo de refrescos dietéticos y el aumento de peso, pero estos estudios fueron observacionales, lo que significa que las variables independientes, como los hábitos alimenticios de los participantes, no se pudieron controlar. Por ejemplo, el hecho de que las personas cambien a refrescos dietéticos después de notar un aumento de peso podría distorsionar los resultados de este tipo de estudios. A metaanálisis publicado en el American Journal of Clinical Nutrition no encontró "ninguna asociación entre la ingesta de edulcorantes bajos en calorías y el peso corporal o la masa grasa".

En otras palabras, es posible que los refrescos dietéticos no sean tan malos para usted, y aquellos que cambian de refrescos regulares a versiones bajas o sin calorías podrían perder un poco de peso. Entonces, ¿por qué han disminuido las ventas? Los expertos señalan varios factores, incluida una preocupación general por la alimentación (y la bebida) saludables y el aumento meteórico de la popularidad del agua embotellada. Para conocer otras buenas razones para romper el hábito de los refrescos dietéticos, vea cómo los refrescos dietéticos nos están matando lentamente.


4 formas en las que los refrescos dietéticos pueden hacerte subir de peso

Recientemente, eliminé todo el azúcar agregada de mi dieta durante toda una semana. Para mi experimento, también prohibí los edulcorantes artificiales. ¿Por qué? Bueno, en primer lugar, se sintió como una salida. Pero sobre todo, se debe a que la investigación emergente sugiere que las cosas falsas pueden tener algunos de los mismos inconvenientes que el azúcar real, como no ser tan bueno para nuestra cintura.

Las bebidas dietéticas, endulzadas con edulcorantes artificiales como el aspartamo y la sucralosa, son muy bajas en calorías o no contienen calorías. Estudios recientes han sugerido que aún pueden fomentar el aumento de peso. Sin embargo, la relación es complicada y bastante controvertida.

"Los estudios epidemiológicos que analizan la asociación entre las personas que consumen refrescos dietéticos y el peso y los que no lo consumen típicamente muestran que el consumo se asocia con tasas más altas de obesidad y tasas más altas de otras complicaciones metabólicas", Allison Sylvetsky Meni, Ph.D ., profesor asistente de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington, dice a SELF. El problema es que estos resultados provienen en gran parte de estudios observacionales y pueden sufrir un sesgo llamado causalidad inversa, dijo Vasanti Malik, científico investigador del departamento de nutrición de Harvard T.H. Chan School of Public Health, le dice a SELF. La causalidad inversa básicamente significa que es difícil saber si x causó y o si y realmente causó x. & quot; Cuando se trata de refrescos dietéticos, es un problema real. Es posible que las personas que beben refrescos dietéticos ya tengan sobrepeso o una enfermedad [metabólica] ”, explica Malik. Cuando consideras esa relación, debes ser escéptico de la asociación.

Malik también señala que en comparación con beber refrescos regulares y otras bebidas azucaradas, las opciones de dieta parecen ser mejores. "Cuando analizamos esto en Harvard, descubrimos que los refrescos dietéticos se asociaban con un menor aumento de peso en comparación con los refrescos normales", dice. También hace referencia a dos ensayos controlados aleatorios que mostraron un menor aumento de peso al beber una dieta que la habitual. "Realmente, la evidencia apunta a los beneficios del consumo dietético y el mantenimiento del peso al menos a corto plazo". Existe alguna evidencia de que los bebedores de refrescos dietéticos tienen un riesgo de diabetes tipo 2 similar al de los bebedores habituales de refrescos, dice Meni. "Podría ser simplemente la idea de causalidad inversa, y que esas personas ya están en riesgo", agrega. Pero probablemente sea una combinación de eso y algún otro mecanismo.

Aunque ambos expertos están de acuerdo en que la evidencia es escasa y se necesita más investigación (y en progreso), citan algunas explicaciones científicas viables para la conexión entre los refrescos dietéticos y el aumento de peso. Aquí están los cuatro más prometedores.

"Los edulcorantes artificiales son más de 200 veces más dulces que el azúcar regular, por lo que una preocupación es que si consume estas bebidas, podría acostumbrarse a la dulzura", dice Malik. Esto podría influenciarlo para que consuma más azúcar o cosas dulces en general, lo que muestra evidencia sólida que está relacionado con el aumento de peso. "Esa es realmente la razón principal por la que algunas personas creen que estos edulcorantes artificiales pueden ser contraproducentes".

Un área de investigación se centra en cómo los azúcares artificiales activan los receptores de dulzor en el cerebro. Nuestros cuerpos esperan que después de un sabor dulce, siga una afluencia de calorías. Pero con los edulcorantes artificiales, no lo hacen, por lo que su cerebro se confunde. "Cuando tienes azúcares artificiales, estás obteniendo esa sensación dulce sin calorías", explica Meni. Algunos expertos creen que esta desconexión hace que el cuerpo anhele las calorías que ahora cree que faltan, lo que lleva a comer en exceso y, en última instancia, al aumento de peso.

Comer azúcar le indica a nuestro cuerpo que produzca insulina para procesarla, y algunos estudios han sugerido que ocurre la misma respuesta incluso cuando comemos cosas falsas. "Algunos estudios más pequeños han demostrado que en realidad podría promover una respuesta de la insulina", dice Malik, lo que significa que su cuerpo libera la hormona en previsión de niveles elevados de azúcar en la sangre (que en este caso, nunca llega). Con el tiempo, una producción excesiva de insulina puede provocar resistencia a la insulina, aumento de peso y diabetes tipo 2. "Pero", agrega, "la evidencia es realmente bastante débil". Meni señala que la mayoría de los estudios hasta ahora que muestran esta conexión potencial se han realizado en roedores. Un estudio de 2014 sugiere una conexión entre los edulcorantes artificiales, el microbioma intestinal y la intolerancia a la glucosa. Una vez más, los investigadores están intrigados, pero la evidencia aún no es sólida.

Meni dice que actualmente está involucrada en una investigación que analiza por qué las personas eligen los edulcorantes artificiales. "Para algunos, es probable que si lo hacen, pueden tener esa galleta extra, lo que obviamente niega los efectos", dice Meni. Algunos estudios observacionales muestran que las personas que consumen refrescos dietéticos consumen más calorías y bocadillos, pero nuevamente, la relación real de causa y efecto no está clara.

"Estos edulcorantes artificiales tienen de cero a unas pocas calorías, y cuando se trata de usarlos como reemplazo de los refrescos regulares, tiene sentido al menos a corto plazo", dice Malik. & quot; Pero no sabemos a largo plazo cuáles son las ramificaciones de consumir estos edulcorantes & quot; Si bebe refrescos con regularidad, ella recomienda cambiar a una dieta para reducir el riesgo de aumento de peso y cosas como la diabetes tipo 2; males. Pero, en última instancia, eliminar por completo los refrescos y ceñirse a H2O (regular o seltzer), café y té es la mejor opción para su salud en general.


4 formas en las que los refrescos dietéticos pueden hacerte subir de peso

Recientemente, eliminé todo el azúcar agregada de mi dieta durante toda una semana. Para mi experimento, también prohibí los edulcorantes artificiales. ¿Por qué? Bueno, en primer lugar, se sintió como una salida. Pero sobre todo, se debe a que la investigación emergente sugiere que las cosas falsas pueden tener algunos de los mismos inconvenientes que el azúcar real, como no ser tan bueno para nuestra cintura.

Las bebidas dietéticas, endulzadas con edulcorantes artificiales como el aspartamo y la sucralosa, son muy bajas en calorías o no contienen calorías. Estudios recientes han sugerido que aún pueden fomentar el aumento de peso. Sin embargo, la relación es complicada y bastante controvertida.

"Los estudios epidemiológicos que analizan la asociación entre las personas que consumen refrescos dietéticos y el peso y los que no lo consumen típicamente muestran que el consumo se asocia con tasas más altas de obesidad y tasas más altas de otras complicaciones metabólicas", Allison Sylvetsky Meni, Ph.D ., profesor asistente de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington, dice a SELF. El problema es que estos resultados provienen en gran parte de estudios observacionales y pueden sufrir un sesgo llamado causalidad inversa, dijo Vasanti Malik, científico investigador del departamento de nutrición de Harvard T.H. Chan School of Public Health, le dice a SELF. La causalidad inversa básicamente significa que es difícil saber si x causó y o si y realmente causó x. & quot; Cuando se mira a los refrescos dietéticos, es un problema real. Es posible que las personas que beben refrescos dietéticos ya tengan sobrepeso o una enfermedad [metabólica] ”, explica Malik. Cuando consideras esa relación, debes ser escéptico de la asociación.

Malik también señala que en comparación con beber refrescos regulares y otras bebidas azucaradas, las opciones de dieta parecen ser mejores. "Cuando observamos esto en Harvard, descubrimos que los refrescos dietéticos se asociaban con un menor aumento de peso en comparación con los refrescos regulares", dice. También hace referencia a dos ensayos controlados aleatorios que mostraron un menor aumento de peso al beber una dieta en comparación con la dieta regular. "Realmente, la evidencia apunta a los beneficios del consumo dietético y el mantenimiento del peso al menos a corto plazo". Existe alguna evidencia de que los bebedores de refrescos dietéticos tienen un riesgo de diabetes tipo 2 similar al de los bebedores habituales de refrescos, dice Meni. "Podría ser simplemente la idea de causalidad inversa, y que esas personas ya están en riesgo", agrega. Pero probablemente sea una combinación de eso y algún otro mecanismo.

Aunque ambos expertos coinciden en que la evidencia es escasa y se necesita más investigación (y en progreso), citan algunas explicaciones científicas viables para la conexión entre los refrescos dietéticos y el aumento de peso. Aquí están los cuatro más prometedores.

"Los edulcorantes artificiales son más de 200 veces más dulces que el azúcar normal, por lo que una preocupación es que si consume estas bebidas, podría acostumbrarse a la dulzura", dice Malik. Esto podría influenciarlo para que consuma más azúcar o cosas dulces en general, lo que muestra evidencia sólida que está relacionado con el aumento de peso. "Esa es realmente la razón principal por la que algunas personas creen que estos edulcorantes artificiales pueden ser contraproducentes".

Un área de investigación se centra en cómo los azúcares artificiales activan los receptores de dulzor en el cerebro. Nuestros cuerpos esperan que después de un sabor dulce, siga una afluencia de calorías. Pero con los edulcorantes artificiales, no lo hacen, por lo que su cerebro se confunde. "Cuando tienes azúcares artificiales, estás obteniendo esa sensación dulce sin calorías", explica Meni. Algunos expertos creen que esta desconexión hace que el cuerpo anhele las calorías que ahora cree que faltan, lo que lleva a comer en exceso y, en última instancia, al aumento de peso.

Comer azúcar le indica a nuestro cuerpo que produzca insulina para procesarla, y algunos estudios han sugerido que ocurre la misma respuesta incluso cuando comemos cosas falsas. "Algunos estudios más pequeños han demostrado que en realidad podría promover una respuesta de la insulina", dice Malik, lo que significa que su cuerpo libera la hormona en previsión de niveles elevados de azúcar en la sangre (que en este caso, nunca llega). Con el tiempo, una producción excesiva de insulina puede provocar resistencia a la insulina, aumento de peso y diabetes tipo 2. "Pero", agrega, "la evidencia es realmente bastante débil". Meni señala que la mayoría de los estudios hasta ahora que muestran esta conexión potencial se han realizado en roedores. Un estudio de 2014 sugiere una conexión entre los edulcorantes artificiales, el microbioma intestinal y la intolerancia a la glucosa. Una vez más, los investigadores están intrigados, pero la evidencia aún no es sólida.

Meni dice que actualmente está involucrada en una investigación que analiza por qué las personas eligen los edulcorantes artificiales. "Para algunos, es probable que si lo hacen, pueden tener esa galleta extra, lo que obviamente niega los efectos", dice Meni. Algunos estudios observacionales muestran que las personas que consumen refrescos dietéticos consumen más calorías y bocadillos, pero nuevamente, la relación real de causa y efecto no está clara.

"Estos edulcorantes artificiales tienen de cero a unas pocas calorías, y cuando se trata de usarlos como reemplazo de los refrescos regulares, tiene sentido al menos a corto plazo", dice Malik. "Pero no sabemos a largo plazo cuáles son las ramificaciones de consumir estos edulcorantes". Si bebe refrescos con regularidad, ella recomienda cambiar a una dieta para reducir el riesgo de aumento de peso y cosas como la diabetes tipo 2: es la menor de dos. males. Pero, en última instancia, eliminar las bebidas gaseosas por completo y ceñirse a H2O (regular o seltzer), café y té es la mejor opción para su salud en general.


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Recientemente, eliminé todo el azúcar agregada de mi dieta durante toda una semana. Para mi experimento, también prohibí los edulcorantes artificiales. ¿Por qué? Bueno, en primer lugar, se sintió como una salida. Pero sobre todo, se debe a que la investigación emergente sugiere que las cosas falsas pueden tener algunos de los mismos inconvenientes que el azúcar real, como no ser tan bueno para nuestra cintura.

Las bebidas dietéticas, endulzadas con edulcorantes artificiales como el aspartamo y la sucralosa, son muy bajas en calorías o no contienen calorías. Estudios recientes han sugerido que aún pueden fomentar el aumento de peso. Sin embargo, la relación es complicada y bastante controvertida.

"Los estudios epidemiológicos que analizan la asociación entre las personas que consumen refrescos dietéticos y el peso y los que no lo consumen típicamente muestran que el consumo se asocia con tasas más altas de obesidad y tasas más altas de otras complicaciones metabólicas", Allison Sylvetsky Meni, Ph.D ., profesor asistente de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington, dice a SELF. El problema es que estos resultados provienen en gran parte de estudios observacionales y pueden sufrir un sesgo llamado causalidad inversa, dijo Vasanti Malik, científico investigador del departamento de nutrición de Harvard T.H. Chan School of Public Health, le dice a SELF. La causalidad inversa básicamente significa que es difícil saber si x causó y o si y realmente causó x. & quot; Cuando se trata de refrescos dietéticos, es un problema real. Es posible que las personas que beben refrescos dietéticos ya tengan sobrepeso o una enfermedad [metabólica] ”, explica Malik. Cuando consideras esa relación, debes ser escéptico de la asociación.

Malik también señala que en comparación con beber refrescos regulares y otras bebidas azucaradas, las opciones de dieta parecen ser mejores. "Cuando observamos esto en Harvard, descubrimos que los refrescos dietéticos se asociaban con un menor aumento de peso en comparación con los refrescos regulares", dice. También hace referencia a dos ensayos controlados aleatorios que mostraron un menor aumento de peso al beber una dieta que la habitual. "Realmente, la evidencia apunta a los beneficios del consumo dietético y el mantenimiento del peso al menos a corto plazo". Existe alguna evidencia de que los bebedores de refrescos dietéticos tienen un riesgo de diabetes tipo 2 similar al de los bebedores habituales de refrescos, dice Meni. "Podría ser simplemente la idea de causalidad inversa, y que esas personas ya están en riesgo", agrega. Pero probablemente sea una combinación de eso y algún otro mecanismo.

Aunque ambos expertos coinciden en que la evidencia es escasa y se necesita más investigación (y en progreso), citan algunas explicaciones científicas viables para la conexión entre los refrescos dietéticos y el aumento de peso. Aquí están los cuatro más prometedores.

"Los edulcorantes artificiales son más de 200 veces más dulces que el azúcar normal, por lo que una preocupación es que si consume estas bebidas, podría acostumbrarse a la dulzura", dice Malik. Esto podría influenciarlo para que consuma más azúcar o cosas dulces en general, lo que muestra evidencia sólida que está relacionado con el aumento de peso. "Esa es realmente la razón principal por la que algunas personas creen que estos edulcorantes artificiales pueden ser contraproducentes".

Un área de investigación se centra en cómo los azúcares artificiales activan los receptores de dulzor en el cerebro. Nuestros cuerpos esperan que después de un sabor dulce, siga una afluencia de calorías. Pero con los edulcorantes artificiales, no lo hacen, por lo que su cerebro se confunde. "Cuando tienes azúcares artificiales, estás obteniendo esa sensación dulce sin calorías", explica Meni. Algunos expertos creen que esta desconexión hace que el cuerpo anhele las calorías que ahora cree que faltan, lo que lleva a comer en exceso y, en última instancia, al aumento de peso.

Comer azúcar le indica a nuestro cuerpo que produzca insulina para procesarla, y algunos estudios han sugerido que ocurre la misma respuesta incluso cuando comemos cosas falsas. "Algunos estudios más pequeños han demostrado que en realidad podría promover una respuesta de la insulina", dice Malik, lo que significa que su cuerpo libera la hormona en previsión de niveles elevados de azúcar en la sangre (que en este caso, nunca llega). Con el tiempo, una producción excesiva de insulina puede provocar resistencia a la insulina, aumento de peso y diabetes tipo 2. "Pero", agrega, "la evidencia es realmente bastante débil". Meni señala que la mayoría de los estudios hasta ahora que muestran esta conexión potencial se han realizado en roedores. Un estudio de 2014 sugiere una conexión entre los edulcorantes artificiales, el microbioma intestinal y la intolerancia a la glucosa. Una vez más, los investigadores están intrigados, pero la evidencia aún no es sólida.

Meni dice que actualmente está involucrada en una investigación que analiza por qué las personas eligen los edulcorantes artificiales. "Para algunos, es probable que si lo hacen, pueden tener esa galleta extra, lo que obviamente niega los efectos", dice Meni. Algunos estudios observacionales muestran que las personas que consumen refrescos dietéticos consumen más calorías y bocadillos, pero nuevamente, la relación real de causa y efecto no está clara.

"Estos edulcorantes artificiales tienen de cero a unas pocas calorías, y cuando se trata de usarlos como reemplazo de los refrescos regulares, tiene sentido al menos a corto plazo", dice Malik. "Pero no sabemos a largo plazo cuáles son las ramificaciones de consumir estos edulcorantes". Si bebe refrescos con regularidad, ella recomienda cambiar a una dieta para reducir el riesgo de aumento de peso y cosas como la diabetes tipo 2: es la menor de dos. males. Pero, en última instancia, eliminar por completo los refrescos y ceñirse a H2O (regular o seltzer), café y té es la mejor opción para su salud en general.


4 formas en las que los refrescos dietéticos pueden hacerte subir de peso

Recientemente, eliminé todo el azúcar agregada de mi dieta durante toda una semana. Para mi experimento, también prohibí los edulcorantes artificiales. ¿Por qué? Bueno, en primer lugar, se sintió como una salida. Pero sobre todo, se debe a que la investigación emergente sugiere que las cosas falsas pueden tener algunos de los mismos inconvenientes que el azúcar real, como no ser tan bueno para nuestra cintura.

Las bebidas dietéticas, endulzadas con edulcorantes artificiales como el aspartamo y la sucralosa, son muy bajas en calorías o no contienen calorías. Estudios recientes han sugerido que aún pueden fomentar el aumento de peso. Sin embargo, la relación es complicada y bastante controvertida.

"Los estudios epidemiológicos que analizan la asociación entre las personas que consumen refrescos dietéticos y el peso y los que no lo consumen típicamente muestran que el consumo se asocia con tasas más altas de obesidad y tasas más altas de otras complicaciones metabólicas", Allison Sylvetsky Meni, Ph.D ., profesor asistente de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington, dice a SELF. El problema es que estos resultados provienen en gran parte de estudios observacionales y pueden sufrir un sesgo llamado causalidad inversa, dijo Vasanti Malik, científico investigador del departamento de nutrición de Harvard T.H. Chan School of Public Health, le dice a SELF. La causalidad inversa básicamente significa que es difícil saber si x causó y o si y realmente causó x. & quot; Cuando se trata de refrescos dietéticos, es un problema real. Las personas que beben refrescos dietéticos pueden tener sobrepeso o una enfermedad [metabólica] ”, explica Malik. Cuando consideras esa relación, debes ser escéptico de la asociación.

Malik también señala que en comparación con beber refrescos regulares y otras bebidas azucaradas, las opciones de dieta parecen ser mejores. "Cuando observamos esto en Harvard, descubrimos que los refrescos dietéticos se asociaban con un menor aumento de peso en comparación con los refrescos regulares", dice. También hace referencia a dos ensayos controlados aleatorios que mostraron un menor aumento de peso al beber una dieta que la habitual. "Realmente, la evidencia apunta a los beneficios del consumo dietético y el mantenimiento del peso al menos a corto plazo". Existe alguna evidencia de que los bebedores de refrescos dietéticos tienen un riesgo de diabetes tipo 2 similar al de los bebedores habituales de refrescos, dice Meni. "Podría ser simplemente la idea de causalidad inversa, y que esas personas ya están en riesgo", agrega. Pero probablemente sea una combinación de eso y algún otro mecanismo.

Aunque ambos expertos coinciden en que la evidencia es escasa y se necesita más investigación (y en progreso), citan algunas explicaciones científicas viables para la conexión entre los refrescos dietéticos y el aumento de peso. Aquí están los cuatro más prometedores.

"Los edulcorantes artificiales son más de 200 veces más dulces que el azúcar regular, por lo que una preocupación es que si consume estas bebidas, podría acostumbrarse a la dulzura", dice Malik. Esto podría influenciarlo para que consuma más azúcar o cosas dulces en general, lo que muestra evidencia sólida que está relacionado con el aumento de peso. "Esa es realmente la razón principal por la que algunas personas creen que estos edulcorantes artificiales pueden ser contraproducentes".

Un área de investigación se centra en cómo los azúcares artificiales activan los receptores de dulzor en el cerebro. Nuestros cuerpos esperan que después de un sabor dulce, siga una afluencia de calorías. Pero con los edulcorantes artificiales, no lo hacen, por lo que su cerebro se confunde. "Cuando tienes azúcares artificiales, estás obteniendo esa sensación dulce sin calorías", explica Meni. Algunos expertos creen que esta desconexión hace que el cuerpo anhele las calorías que ahora cree que faltan, lo que lleva a comer en exceso y, en última instancia, al aumento de peso.

Comer azúcar le indica a nuestro cuerpo que produzca insulina para procesarla, y algunos estudios han sugerido que ocurre la misma respuesta incluso cuando comemos cosas falsas. "Algunos estudios más pequeños han demostrado que en realidad podría promover una respuesta de la insulina", dice Malik, lo que significa que su cuerpo libera la hormona en previsión de niveles elevados de azúcar en la sangre (que en este caso, nunca llega). Con el tiempo, una producción excesiva de insulina puede provocar resistencia a la insulina, aumento de peso y diabetes tipo 2. "Pero", agrega, "la evidencia es realmente bastante débil". Meni señala que la mayoría de los estudios hasta ahora que muestran esta conexión potencial se han realizado en roedores. Un estudio de 2014 sugiere una conexión entre los edulcorantes artificiales, el microbioma intestinal y la intolerancia a la glucosa. Una vez más, los investigadores están intrigados, pero la evidencia aún no es sólida.

Meni dice que actualmente está involucrada en una investigación que analiza por qué las personas eligen los edulcorantes artificiales. "Para algunos, es probable que si lo hacen, pueden tener esa galleta extra, lo que obviamente niega los efectos", dice Meni. Algunos estudios observacionales muestran que las personas que consumen refrescos dietéticos consumen más calorías y bocadillos, pero nuevamente, la relación real de causa y efecto no está clara.

"Estos edulcorantes artificiales tienen de cero a unas pocas calorías, y cuando se trata de usarlos como reemplazo de los refrescos regulares, tiene sentido al menos a corto plazo", dice Malik. "Pero no sabemos a largo plazo cuáles son las ramificaciones de consumir estos edulcorantes". Si bebe refrescos con regularidad, ella recomienda cambiar a una dieta para reducir el riesgo de aumento de peso y cosas como la diabetes tipo 2: es la menor de dos. males. Pero, en última instancia, eliminar por completo los refrescos y ceñirse a H2O (regular o seltzer), café y té es la mejor opción para su salud en general.


4 formas en las que los refrescos dietéticos pueden hacerte subir de peso

Recientemente, eliminé todo el azúcar agregada de mi dieta durante toda una semana. Para mi experimento, también prohibí los edulcorantes artificiales. ¿Por qué? Bueno, en primer lugar, se sintió como una salida. Pero sobre todo, se debe a que la investigación emergente sugiere que las cosas falsas pueden tener algunos de los mismos inconvenientes que el azúcar real, como no ser tan bueno para nuestra cintura.

Las bebidas dietéticas, endulzadas con edulcorantes artificiales como el aspartamo y la sucralosa, son muy bajas en calorías o no contienen calorías. Estudios recientes han sugerido que aún pueden fomentar el aumento de peso. Sin embargo, la relación es complicada y bastante controvertida.

"Los estudios epidemiológicos que analizan la asociación entre las personas que consumen refrescos dietéticos y el peso y los que no lo consumen típicamente muestran que el consumo se asocia con tasas más altas de obesidad y tasas más altas de otras complicaciones metabólicas", Allison Sylvetsky Meni, Ph.D ., profesor asistente de la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington, dice a SELF. El problema es que estos resultados provienen en gran parte de estudios observacionales y pueden sufrir un sesgo llamado causalidad inversa, dijo Vasanti Malik, científico investigador del departamento de nutrición de Harvard T.H. Chan School of Public Health, le dice a SELF. La causalidad inversa básicamente significa que es difícil saber si x causó y o si y realmente causó x. & quot; Cuando se trata de refrescos dietéticos, es un problema real. Las personas que beben refrescos dietéticos pueden tener sobrepeso o una enfermedad [metabólica] ”, explica Malik. Cuando consideras esa relación, debes ser escéptico de la asociación.

Malik también señala que en comparación con beber refrescos regulares y otras bebidas azucaradas, las opciones de dieta parecen ser mejores. "Cuando observamos esto en Harvard, descubrimos que los refrescos dietéticos se asociaban con un menor aumento de peso en comparación con los refrescos regulares", dice. También hace referencia a dos ensayos controlados aleatorios que mostraron un menor aumento de peso al beber una dieta que la habitual. "Realmente, la evidencia apunta a los beneficios del consumo dietético y el mantenimiento del peso al menos a corto plazo". Existe alguna evidencia de que los bebedores de refrescos dietéticos tienen un riesgo de diabetes tipo 2 similar al de los bebedores habituales de refrescos, dice Meni. "Podría ser simplemente la idea de causalidad inversa, y que esas personas ya están en riesgo", agrega. Pero probablemente sea una combinación de eso y algún otro mecanismo.

Aunque ambos expertos coinciden en que la evidencia es escasa y se necesita más investigación (y en progreso), citan algunas explicaciones científicas viables para la conexión entre los refrescos dietéticos y el aumento de peso. Aquí están los cuatro más prometedores.

"Los edulcorantes artificiales son más de 200 veces más dulces que el azúcar regular, por lo que una preocupación es que si consume estas bebidas, podría acostumbrarse a la dulzura", dice Malik. Esto podría influenciarlo para que consuma más azúcar o cosas dulces en general, lo que muestra evidencia sólida que está relacionado con el aumento de peso. "Esa es realmente la razón principal por la que algunas personas creen que estos edulcorantes artificiales pueden ser contraproducentes".

Un área de investigación se centra en cómo los azúcares artificiales activan los receptores de dulzor en el cerebro. Nuestros cuerpos esperan que después de un sabor dulce, siga una afluencia de calorías. Pero con los edulcorantes artificiales, no lo hacen, por lo que su cerebro se confunde. "Cuando tienes azúcares artificiales, estás obteniendo esa sensación dulce sin calorías", explica Meni. Algunos expertos creen que esta desconexión hace que el cuerpo anhele las calorías que ahora cree que faltan, lo que lleva a comer en exceso y, en última instancia, al aumento de peso.

Comer azúcar le indica a nuestro cuerpo que produzca insulina para procesarla, y algunos estudios han sugerido que ocurre la misma respuesta incluso cuando comemos cosas falsas. "Algunos estudios más pequeños han demostrado que en realidad podría promover una respuesta de la insulina", dice Malik, lo que significa que su cuerpo libera la hormona en previsión de niveles elevados de azúcar en la sangre (que en este caso, nunca llega). Con el tiempo, una producción excesiva de insulina puede provocar resistencia a la insulina, aumento de peso y diabetes tipo 2. "Pero", agrega, "la evidencia es realmente bastante débil". Meni señala que la mayoría de los estudios hasta ahora que muestran esta conexión potencial se han realizado en roedores. Un estudio de 2014 sugiere una conexión entre los edulcorantes artificiales, el microbioma intestinal y la intolerancia a la glucosa. Una vez más, los investigadores están intrigados, pero la evidencia aún no es sólida.

Meni dice que actualmente está involucrada en una investigación que analiza por qué las personas eligen los edulcorantes artificiales. "Para algunos, es probable que si lo hacen, pueden tener esa galleta extra, lo que obviamente niega los efectos", dice Meni. Algunos estudios observacionales muestran que las personas que consumen refrescos dietéticos consumen más calorías y bocadillos, pero nuevamente, la relación real de causa y efecto no está clara.

"Estos edulcorantes artificiales tienen de cero a unas pocas calorías, y cuando se trata de usarlos como reemplazo de los refrescos regulares, tiene sentido al menos a corto plazo", dice Malik. "Pero no sabemos a largo plazo cuáles son las ramificaciones de consumir estos edulcorantes". Si bebe refrescos con regularidad, ella recomienda cambiar a una dieta para reducir el riesgo de aumento de peso y cosas como la diabetes tipo 2: es la menor de dos. males. Pero, en última instancia, eliminar por completo los refrescos y ceñirse a H2O (regular o seltzer), café y té es la mejor opción para su salud en general.


4 formas en las que los refrescos dietéticos pueden hacerte subir de peso

Recientemente, eliminé todo el azúcar agregada de mi dieta durante toda una semana. Para mi experimento, también prohibí los edulcorantes artificiales. ¿Por qué? Bueno, en primer lugar, se sintió como una salida. But mostly, it's because emerging research suggests the fake stuff can have some of the same drawbacks as real sugar—like being not so great for our waistlines.

Diet drinks, sweetened with artificial sweeteners like aspartame and sucralose, are either very low calorie or calorie free. Recent studies have suggested that they may still encourage weight gain. The relationship is complicated, though, and pretty controversial.

"The epidemiological studies looking at the association between people who consume diet soda and weight and those who don’t consume it typically show that consuming is associated with higher rates of obesity and higher rates of other metabolic complications," Allison Sylvetsky Meni, Ph.D., assistant professor at the Milken Institute School of Public Health at The George Washington University, tells SELF. The problem is that these results come largely from observational studies and may suffer from a bias called reverse causation, Vasanti Malik, a research scientist in the department of nutrition at Harvard T.H. Chan School of Public Health, tells SELF. Reverse causation basically means that it's difficult to know if x caused y or if y actually caused x. "When looking at diet soda it’s a real issue. People who drink diet soda may already be overweight or have a [metabolic] disease," Malik explains. When you consider that relationship, you have to be skeptical of the association.

Malik also notes that compared to drinking regular sodas and other sugary drinks, diet options seem to be better. "When we looked at this at Harvard, we found that diet soda was associated with less weight gain compared to regular soda," she says. She also references two randomized, controlled trials that showed less weight gain drinking diet vs regular. "Really, the evidence is pointing to benefit of diet consumption and weight maintenance at least in the short term." There is some evidence that diet soda drinkers have a similar type 2 diabetes risk to regular soda drinkers, Meni says. "It could just be the idea of reverse causality, and that those people are already at risk," she adds. But it's likely a combo of that and some other mechanism.

Though both experts agree the evidence is sparse and more research is needed (and in progress), they cite a few viable scientific explanations for the connection between diet soda and weight gain. Here are the most promising four.

"Artificial sweeteners are 200-plus times sweeter than regular sugar, so one concern is that if you consume these drinks, you might become habituated toward sweetness," Malik says. This then might influence you to consume more sugar or sweet things in general, which rock-solid evidence shows is linked to weight gain. "That’s really the number one rationale behind why some people believe these artificial sweeteners might be backfiring."

One area of research focuses on how artificial sugars trigger sweetness receptors in the brain. Our bodies expect that after a sweet taste, an influx of calories will follow. But with artificial sweeteners, they don't, so your brain gets confused. "When you have artificial sugars, you're getting that sweet sensation without calories," Meni explains. Some experts believe this disconnect leaves the body craving those calories it now thinks are missing, leading to overeating and ultimately, weight gain.

Eating sugar signals our bodies to produce insulin to process it, and some studies have suggested that the same response happens even when we eat the fake stuff. "Some smaller studies have shown it might actually promote an insulin response," Malik says, which means that your body releases the hormone in anticipation of raised sugar levels in the blood (that in this case, never comes). Over time, too much insulin output can lead to insulin-resistance, weight gain, and type 2 diabetes. "But,” she adds, “the evidence is really quite thin." Meni notes that most of the studies thus far that show this potential connection have been done on rodents. One study from 2014 suggests a connection between artificial sweeteners, the gut microbiome, and glucose intolerance. Again, researchers are intrigued, but the evidence isn't solid yet.

Meni says that she's currently involved in research looking at why people choose artificial sweeteners. "For some, it's that if they do, they can have that extra cookie, which obviously negates the effects," Meni says. Some observational studies show people who consume diet soda consume more calories and snack foods—but again, the actual cause-and-effect relationship is unclear.

"These artificial sweeteners have zero to a few calories, and when it comes to using them as a replacement for regular soda, it makes sense at least in the short term," Malik says. "But we don’t know long term what the ramifications are of consuming these sweeteners." If you drink soda regularly, she recommends switching to diet to reduce the risk of weight gain and things like type 2 diabetes—it's the lesser of two evils. But ultimately, cutting soda out completely and sticking to H2O (regular or seltzer), coffee, and tea is the best choice for your overall health.


4 Ways Diet Soda Could Make You Gain Weight

Recently, I cut all added sugar from my diet for an entire week. For my experiment, I also banned artificial sweeteners. ¿Por qué? Well, first of all, it felt like a cop out. But mostly, it's because emerging research suggests the fake stuff can have some of the same drawbacks as real sugar—like being not so great for our waistlines.

Diet drinks, sweetened with artificial sweeteners like aspartame and sucralose, are either very low calorie or calorie free. Recent studies have suggested that they may still encourage weight gain. The relationship is complicated, though, and pretty controversial.

"The epidemiological studies looking at the association between people who consume diet soda and weight and those who don’t consume it typically show that consuming is associated with higher rates of obesity and higher rates of other metabolic complications," Allison Sylvetsky Meni, Ph.D., assistant professor at the Milken Institute School of Public Health at The George Washington University, tells SELF. The problem is that these results come largely from observational studies and may suffer from a bias called reverse causation, Vasanti Malik, a research scientist in the department of nutrition at Harvard T.H. Chan School of Public Health, tells SELF. Reverse causation basically means that it's difficult to know if x caused y or if y actually caused x. "When looking at diet soda it’s a real issue. People who drink diet soda may already be overweight or have a [metabolic] disease," Malik explains. When you consider that relationship, you have to be skeptical of the association.

Malik also notes that compared to drinking regular sodas and other sugary drinks, diet options seem to be better. "When we looked at this at Harvard, we found that diet soda was associated with less weight gain compared to regular soda," she says. She also references two randomized, controlled trials that showed less weight gain drinking diet vs regular. "Really, the evidence is pointing to benefit of diet consumption and weight maintenance at least in the short term." There is some evidence that diet soda drinkers have a similar type 2 diabetes risk to regular soda drinkers, Meni says. "It could just be the idea of reverse causality, and that those people are already at risk," she adds. But it's likely a combo of that and some other mechanism.

Though both experts agree the evidence is sparse and more research is needed (and in progress), they cite a few viable scientific explanations for the connection between diet soda and weight gain. Here are the most promising four.

"Artificial sweeteners are 200-plus times sweeter than regular sugar, so one concern is that if you consume these drinks, you might become habituated toward sweetness," Malik says. This then might influence you to consume more sugar or sweet things in general, which rock-solid evidence shows is linked to weight gain. "That’s really the number one rationale behind why some people believe these artificial sweeteners might be backfiring."

One area of research focuses on how artificial sugars trigger sweetness receptors in the brain. Our bodies expect that after a sweet taste, an influx of calories will follow. But with artificial sweeteners, they don't, so your brain gets confused. "When you have artificial sugars, you're getting that sweet sensation without calories," Meni explains. Some experts believe this disconnect leaves the body craving those calories it now thinks are missing, leading to overeating and ultimately, weight gain.

Eating sugar signals our bodies to produce insulin to process it, and some studies have suggested that the same response happens even when we eat the fake stuff. "Some smaller studies have shown it might actually promote an insulin response," Malik says, which means that your body releases the hormone in anticipation of raised sugar levels in the blood (that in this case, never comes). Over time, too much insulin output can lead to insulin-resistance, weight gain, and type 2 diabetes. "But,” she adds, “the evidence is really quite thin." Meni notes that most of the studies thus far that show this potential connection have been done on rodents. One study from 2014 suggests a connection between artificial sweeteners, the gut microbiome, and glucose intolerance. Again, researchers are intrigued, but the evidence isn't solid yet.

Meni says that she's currently involved in research looking at why people choose artificial sweeteners. "For some, it's that if they do, they can have that extra cookie, which obviously negates the effects," Meni says. Some observational studies show people who consume diet soda consume more calories and snack foods—but again, the actual cause-and-effect relationship is unclear.

"These artificial sweeteners have zero to a few calories, and when it comes to using them as a replacement for regular soda, it makes sense at least in the short term," Malik says. "But we don’t know long term what the ramifications are of consuming these sweeteners." If you drink soda regularly, she recommends switching to diet to reduce the risk of weight gain and things like type 2 diabetes—it's the lesser of two evils. But ultimately, cutting soda out completely and sticking to H2O (regular or seltzer), coffee, and tea is the best choice for your overall health.


4 Ways Diet Soda Could Make You Gain Weight

Recently, I cut all added sugar from my diet for an entire week. For my experiment, I also banned artificial sweeteners. ¿Por qué? Well, first of all, it felt like a cop out. But mostly, it's because emerging research suggests the fake stuff can have some of the same drawbacks as real sugar—like being not so great for our waistlines.

Diet drinks, sweetened with artificial sweeteners like aspartame and sucralose, are either very low calorie or calorie free. Recent studies have suggested that they may still encourage weight gain. The relationship is complicated, though, and pretty controversial.

"The epidemiological studies looking at the association between people who consume diet soda and weight and those who don’t consume it typically show that consuming is associated with higher rates of obesity and higher rates of other metabolic complications," Allison Sylvetsky Meni, Ph.D., assistant professor at the Milken Institute School of Public Health at The George Washington University, tells SELF. The problem is that these results come largely from observational studies and may suffer from a bias called reverse causation, Vasanti Malik, a research scientist in the department of nutrition at Harvard T.H. Chan School of Public Health, tells SELF. Reverse causation basically means that it's difficult to know if x caused y or if y actually caused x. "When looking at diet soda it’s a real issue. People who drink diet soda may already be overweight or have a [metabolic] disease," Malik explains. When you consider that relationship, you have to be skeptical of the association.

Malik also notes that compared to drinking regular sodas and other sugary drinks, diet options seem to be better. "When we looked at this at Harvard, we found that diet soda was associated with less weight gain compared to regular soda," she says. She also references two randomized, controlled trials that showed less weight gain drinking diet vs regular. "Really, the evidence is pointing to benefit of diet consumption and weight maintenance at least in the short term." There is some evidence that diet soda drinkers have a similar type 2 diabetes risk to regular soda drinkers, Meni says. "It could just be the idea of reverse causality, and that those people are already at risk," she adds. But it's likely a combo of that and some other mechanism.

Though both experts agree the evidence is sparse and more research is needed (and in progress), they cite a few viable scientific explanations for the connection between diet soda and weight gain. Here are the most promising four.

"Artificial sweeteners are 200-plus times sweeter than regular sugar, so one concern is that if you consume these drinks, you might become habituated toward sweetness," Malik says. This then might influence you to consume more sugar or sweet things in general, which rock-solid evidence shows is linked to weight gain. "That’s really the number one rationale behind why some people believe these artificial sweeteners might be backfiring."

One area of research focuses on how artificial sugars trigger sweetness receptors in the brain. Our bodies expect that after a sweet taste, an influx of calories will follow. But with artificial sweeteners, they don't, so your brain gets confused. "When you have artificial sugars, you're getting that sweet sensation without calories," Meni explains. Some experts believe this disconnect leaves the body craving those calories it now thinks are missing, leading to overeating and ultimately, weight gain.

Eating sugar signals our bodies to produce insulin to process it, and some studies have suggested that the same response happens even when we eat the fake stuff. "Some smaller studies have shown it might actually promote an insulin response," Malik says, which means that your body releases the hormone in anticipation of raised sugar levels in the blood (that in this case, never comes). Over time, too much insulin output can lead to insulin-resistance, weight gain, and type 2 diabetes. "But,” she adds, “the evidence is really quite thin." Meni notes that most of the studies thus far that show this potential connection have been done on rodents. One study from 2014 suggests a connection between artificial sweeteners, the gut microbiome, and glucose intolerance. Again, researchers are intrigued, but the evidence isn't solid yet.

Meni says that she's currently involved in research looking at why people choose artificial sweeteners. "For some, it's that if they do, they can have that extra cookie, which obviously negates the effects," Meni says. Some observational studies show people who consume diet soda consume more calories and snack foods—but again, the actual cause-and-effect relationship is unclear.

"These artificial sweeteners have zero to a few calories, and when it comes to using them as a replacement for regular soda, it makes sense at least in the short term," Malik says. "But we don’t know long term what the ramifications are of consuming these sweeteners." If you drink soda regularly, she recommends switching to diet to reduce the risk of weight gain and things like type 2 diabetes—it's the lesser of two evils. But ultimately, cutting soda out completely and sticking to H2O (regular or seltzer), coffee, and tea is the best choice for your overall health.


4 Ways Diet Soda Could Make You Gain Weight

Recently, I cut all added sugar from my diet for an entire week. For my experiment, I also banned artificial sweeteners. ¿Por qué? Well, first of all, it felt like a cop out. But mostly, it's because emerging research suggests the fake stuff can have some of the same drawbacks as real sugar—like being not so great for our waistlines.

Diet drinks, sweetened with artificial sweeteners like aspartame and sucralose, are either very low calorie or calorie free. Recent studies have suggested that they may still encourage weight gain. The relationship is complicated, though, and pretty controversial.

"The epidemiological studies looking at the association between people who consume diet soda and weight and those who don’t consume it typically show that consuming is associated with higher rates of obesity and higher rates of other metabolic complications," Allison Sylvetsky Meni, Ph.D., assistant professor at the Milken Institute School of Public Health at The George Washington University, tells SELF. The problem is that these results come largely from observational studies and may suffer from a bias called reverse causation, Vasanti Malik, a research scientist in the department of nutrition at Harvard T.H. Chan School of Public Health, tells SELF. Reverse causation basically means that it's difficult to know if x caused y or if y actually caused x. "When looking at diet soda it’s a real issue. People who drink diet soda may already be overweight or have a [metabolic] disease," Malik explains. When you consider that relationship, you have to be skeptical of the association.

Malik also notes that compared to drinking regular sodas and other sugary drinks, diet options seem to be better. "When we looked at this at Harvard, we found that diet soda was associated with less weight gain compared to regular soda," she says. She also references two randomized, controlled trials that showed less weight gain drinking diet vs regular. "Really, the evidence is pointing to benefit of diet consumption and weight maintenance at least in the short term." There is some evidence that diet soda drinkers have a similar type 2 diabetes risk to regular soda drinkers, Meni says. "It could just be the idea of reverse causality, and that those people are already at risk," she adds. But it's likely a combo of that and some other mechanism.

Though both experts agree the evidence is sparse and more research is needed (and in progress), they cite a few viable scientific explanations for the connection between diet soda and weight gain. Here are the most promising four.

"Artificial sweeteners are 200-plus times sweeter than regular sugar, so one concern is that if you consume these drinks, you might become habituated toward sweetness," Malik says. This then might influence you to consume more sugar or sweet things in general, which rock-solid evidence shows is linked to weight gain. "That’s really the number one rationale behind why some people believe these artificial sweeteners might be backfiring."

One area of research focuses on how artificial sugars trigger sweetness receptors in the brain. Our bodies expect that after a sweet taste, an influx of calories will follow. But with artificial sweeteners, they don't, so your brain gets confused. "When you have artificial sugars, you're getting that sweet sensation without calories," Meni explains. Some experts believe this disconnect leaves the body craving those calories it now thinks are missing, leading to overeating and ultimately, weight gain.

Eating sugar signals our bodies to produce insulin to process it, and some studies have suggested that the same response happens even when we eat the fake stuff. "Some smaller studies have shown it might actually promote an insulin response," Malik says, which means that your body releases the hormone in anticipation of raised sugar levels in the blood (that in this case, never comes). Over time, too much insulin output can lead to insulin-resistance, weight gain, and type 2 diabetes. "But,” she adds, “the evidence is really quite thin." Meni notes that most of the studies thus far that show this potential connection have been done on rodents. One study from 2014 suggests a connection between artificial sweeteners, the gut microbiome, and glucose intolerance. Again, researchers are intrigued, but the evidence isn't solid yet.

Meni says that she's currently involved in research looking at why people choose artificial sweeteners. "For some, it's that if they do, they can have that extra cookie, which obviously negates the effects," Meni says. Some observational studies show people who consume diet soda consume more calories and snack foods—but again, the actual cause-and-effect relationship is unclear.

"These artificial sweeteners have zero to a few calories, and when it comes to using them as a replacement for regular soda, it makes sense at least in the short term," Malik says. "But we don’t know long term what the ramifications are of consuming these sweeteners." If you drink soda regularly, she recommends switching to diet to reduce the risk of weight gain and things like type 2 diabetes—it's the lesser of two evils. But ultimately, cutting soda out completely and sticking to H2O (regular or seltzer), coffee, and tea is the best choice for your overall health.


4 Ways Diet Soda Could Make You Gain Weight

Recently, I cut all added sugar from my diet for an entire week. For my experiment, I also banned artificial sweeteners. ¿Por qué? Well, first of all, it felt like a cop out. But mostly, it's because emerging research suggests the fake stuff can have some of the same drawbacks as real sugar—like being not so great for our waistlines.

Diet drinks, sweetened with artificial sweeteners like aspartame and sucralose, are either very low calorie or calorie free. Recent studies have suggested that they may still encourage weight gain. The relationship is complicated, though, and pretty controversial.

"The epidemiological studies looking at the association between people who consume diet soda and weight and those who don’t consume it typically show that consuming is associated with higher rates of obesity and higher rates of other metabolic complications," Allison Sylvetsky Meni, Ph.D., assistant professor at the Milken Institute School of Public Health at The George Washington University, tells SELF. The problem is that these results come largely from observational studies and may suffer from a bias called reverse causation, Vasanti Malik, a research scientist in the department of nutrition at Harvard T.H. Chan School of Public Health, tells SELF. Reverse causation basically means that it's difficult to know if x caused y or if y actually caused x. "When looking at diet soda it’s a real issue. People who drink diet soda may already be overweight or have a [metabolic] disease," Malik explains. When you consider that relationship, you have to be skeptical of the association.

Malik also notes that compared to drinking regular sodas and other sugary drinks, diet options seem to be better. "When we looked at this at Harvard, we found that diet soda was associated with less weight gain compared to regular soda," she says. She also references two randomized, controlled trials that showed less weight gain drinking diet vs regular. "Really, the evidence is pointing to benefit of diet consumption and weight maintenance at least in the short term." There is some evidence that diet soda drinkers have a similar type 2 diabetes risk to regular soda drinkers, Meni says. "It could just be the idea of reverse causality, and that those people are already at risk," she adds. But it's likely a combo of that and some other mechanism.

Though both experts agree the evidence is sparse and more research is needed (and in progress), they cite a few viable scientific explanations for the connection between diet soda and weight gain. Here are the most promising four.

"Artificial sweeteners are 200-plus times sweeter than regular sugar, so one concern is that if you consume these drinks, you might become habituated toward sweetness," Malik says. This then might influence you to consume more sugar or sweet things in general, which rock-solid evidence shows is linked to weight gain. "That’s really the number one rationale behind why some people believe these artificial sweeteners might be backfiring."

One area of research focuses on how artificial sugars trigger sweetness receptors in the brain. Our bodies expect that after a sweet taste, an influx of calories will follow. But with artificial sweeteners, they don't, so your brain gets confused. "When you have artificial sugars, you're getting that sweet sensation without calories," Meni explains. Some experts believe this disconnect leaves the body craving those calories it now thinks are missing, leading to overeating and ultimately, weight gain.

Eating sugar signals our bodies to produce insulin to process it, and some studies have suggested that the same response happens even when we eat the fake stuff. "Some smaller studies have shown it might actually promote an insulin response," Malik says, which means that your body releases the hormone in anticipation of raised sugar levels in the blood (that in this case, never comes). Over time, too much insulin output can lead to insulin-resistance, weight gain, and type 2 diabetes. "But,” she adds, “the evidence is really quite thin." Meni notes that most of the studies thus far that show this potential connection have been done on rodents. One study from 2014 suggests a connection between artificial sweeteners, the gut microbiome, and glucose intolerance. Again, researchers are intrigued, but the evidence isn't solid yet.

Meni says that she's currently involved in research looking at why people choose artificial sweeteners. "For some, it's that if they do, they can have that extra cookie, which obviously negates the effects," Meni says. Some observational studies show people who consume diet soda consume more calories and snack foods—but again, the actual cause-and-effect relationship is unclear.

"These artificial sweeteners have zero to a few calories, and when it comes to using them as a replacement for regular soda, it makes sense at least in the short term," Malik says. "But we don’t know long term what the ramifications are of consuming these sweeteners." If you drink soda regularly, she recommends switching to diet to reduce the risk of weight gain and things like type 2 diabetes—it's the lesser of two evils. But ultimately, cutting soda out completely and sticking to H2O (regular or seltzer), coffee, and tea is the best choice for your overall health.